آنهایی كه در دانشكده منابع طبیعی دانشگاه تهران تحصیل كرده اند، در محوطه سرسبز دانشكده مزار مردی را می شناسند كه پایه گذار جنگلداری علمی در ایران است. «مهندس كریم ساعی» كه روزگاری در دانشكده كشاورزی تحصیل می كرد، حالا در پناه سایه درختان كهنسال دانشكده آرمیده است. مردی كه اولین مدیر جنگلبانی كشور بود و برای اولین بار آماری از مساحت جنگلهای كل كشور را تهیه كرد. یادگارهای زنده اش هنوز وجود دارند : پارك ساعی و درختان تناور خیابان پهلوی تهران به ابتكار و طراحی او ایجاد شدند.

ساعی در سال ۱۲۸۹ در مشهد متولد شد. تحصیلات دانشگاهی خود را در مدرسۀ عالی (دانشکده) فلاحت دانشگاه تهران (واقع در كرج) گذراند و در سال ۱۳۱۰ با درجۀ مهندسی فارغ‌التحصیل شد. با قبولی در چهارمین دوره اعزام محصلان به خارج از كشور برای مدت دو سال به مونپلیه در انستیتو اگرونومیک فرانسه رفت و با درجه ممتاز فارغ التحصیل شد.

 موفقیت های تحصیلی او باعث شد تا مجله علمی تخصصی در فرانسه، او را به عنوان یکی از چهره‌های شاخص علم جنگل در آن سالها معرفی كند. پس از آن فوق لیسانس خود در رشته آمار جنگل را در سال ۱۳۱۶ ازدانشگاه بركلی كالیفرنیا گرفت و به كشور بازگشت.

وقتی در ۱۳۱۷ «دایره جنگل» به عنوان اولین نهاد مدیریت جنگل ها در كشور راه اندازی شد، ساعی تصدی آن را برعهده گرفت و بر اثر اقدامات او یك سال بعد این نهاد كوچك به «اداره جنگلبانی» و بعدها به «اداره كل جنگلها» ارتقاء یافت. در همان سالها او و همكارانش قوانین و مقررات جنگل را تدوین كردند و به تصویب مجلس آن زمان رساندند.

اما ریاست او بر این اداره كل دوام چندانی نداشت و برخی از سودجویان كه قوانین و مقررات جنگل منافع اقتصادی شان را به خطر انداخته بود، با استفاده از نفوذ برخی افراد پرونده شكایتی از ساعی را به دیوان كیفری بردند و او را از كار بركنار كردند. با این حال ساعی خانه نشین نشد و پیشنهاد كرد تا در دانشكده منابع طبیعی دانشگاه تهران رشته جنگل ایجاد شود و خود نیز به عنوان استاد در این دانشكده مشغول به كار شد.

ساعی موفق شد تا در سال ۱۳۲۵ برای اولین بار مساحتی از جنگل های ایران را تخمین بزند. پس از آن در سال ۱۳۲۷ جلد اول و در سال ۱۳۲۹ جلد دوم کتاب «جنگل شناسی» را منتشر کرد که با نشر این کتاب اساس اطلاعات علمی جنگلبانان کشور پی ریزی شد.

با تأسیس بنگاه جنگلها در سال ۱۳۲۸ او با سمت رئیس هیأت مدیره و مدیر عامل این بنگاه، مشغول فعالیت شد.

در پانزدهم آذرماه ۱۳۲۸ نشریۀ مخصوص کارکنان بنگاه جنگل‌ها را با عنوان خبرنامۀ بنگاه جنگل‌ها منتشر کرد که اولین نشریۀ ایرانی در زمینۀ منابع طبیعی بود. این نشریه پس از سالیان دراز هنوز هم با نام فصلنامه جنگل و مرتع به حیات خود ادامه داده است.

مسئولیت های ساعی باعث شده بود تا او دائماً برای تحقیق و پژوهش در سفر باشد و در یكی از همین سفرها نیز از دنیا رفت. وفات او در چهارم دی ماه ۱۳۳۱ هنگام بازگشت از شیراز به تهران و بر اثر سانحۀ سقوط هواپیما اتفاق افتاد. گویی خود می دانست كه به دلیل سفرهای پی در پی عمری كوتاه دارد و در۴۲ سالگی وصیت كرده بود تا او را در دانشکدۀ منابع طبیعی دانشگاه تهران به خاک بسپارند.
مرگ زود هنگام مهندس کریم ساعی باعث تأسف فراوان همکاران، شاگردان و مجامع علمی کشور شد و ضایعه درگذشتش در مطبوعات و محافل کشورهای دیگر نیز بازتاب داشت...

منبع: www.parsine.com